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老人与宠物——老年人的宠物心理解读
2022-11-06

近年来,宠物之风越刮越盛。著名相声演员在春节联欢晚会上也这样说:“以前养个儿子叫狗子,现在养条小狗叫儿子”,生动地折射出宠物扶摇直上的地位,宠物俨然变成了家庭不可或缺的成员。

小张的母亲说起自己和老伴饲养的小狗乐乐时,祖孙般的亲情溢于言表,“乐乐就像我的孙子一样,陪着我,亲着呢,比儿子都好”。老两口虽然衣食无忧,退休后却常常“大眼瞪小眼”,为一丁点的小事争吵,还常常给小张打电话,互相指责对方。老太太偶尔还出门跳跳广场舞,老爷子则整日闷坐家中,有段时间甚至愁眉不展,常常无故发脾气,小张烦闷不已,却也无可奈何。后来,经朋友推荐,小张便为父母买了一条可爱的小狗,取名“乐乐”。没想到乐乐的出现使老两口的生活发生了翻天覆地的变化。老两口与乐乐朝夕相处,与它一道散步,玩耍、嬉戏,日子忙得不亦乐乎。在照顾乐乐的过程中,两人的关系也奇迹般地开始好转……

上述现象在大都市中变得越来越普遍,尤其在老年人群中。许多老人甚至与自己的宠物相伴相携,形影不离。究其原因,可能有以下几点。首先,许多独居老人晚年无所事事,常常会有严重的失落感,觉得不再被家庭和社会需要。宠物的出现使他们的生活重新变得忙碌,每日忙于准备食物、梳毛、洗澡,甚至想方设法教它们玩游戏,甚至亲近搂抱它们。其次,宠物是许多老人心灵的寄托。人到老年都希望孩子能经常陪在自己的身边,但实际情况是子女常常忙于工作、建设自己的小家庭,而对父母疏于照顾,更别提满足他们的心理需求,“家里的宠物便承担了这种功能”。许多老人经常和宠物说话,诉说当天发生的事情。许多宠物甚至具有简单的感情,在老人出门时会表现出不舍,到固定时间会在门口迎接主人的归来,陪着主人哭,陪着主人笑,这就不难理解为什么有些老年人对于宠物的喜欢甚至超过了对子女的喜爱。

无疑,养宠物对老年人有诸多好处。首先,养宠物对健康有益,研究发现,饲养宠物可以降低血压和血脂,甚至减轻心脏病和其他一些慢性病的临床症状。其次,人是社会的动物,并非独立封闭的个体,都需要与人沟通,以达到情感表达、思想交流的需要。老年人虽然年岁渐增,但对情感的需求却有增无减。宠物的出现提供给老年人一种特别的、多层面的依恋,使老年人重新感觉到自己被别人需要,还有给予爱的能力,有效降低了生活变化所带来的负面影响。美国的一项大型调查也显示,宠物与其年迈的主人之间相互影响、相互依赖的关系有利于老年人的生理和心理健康,有益于预防和治疗老年痴呆症和老年抑郁症,使老人的日常生活更丰富多彩,寿命也得到延长。

但是,世间万物都有其两面性。养宠物也并不是只有欢声笑语为伴。宠物可以感染许多人畜共患病,有些疾病甚至严重威胁人类生命的安全,需要引起我们足够的重视。生活中经常可见,一些老人因为宠物的死亡而悲伤难过,离开了宠物则无法正常生活,甚至寻死觅活。

从深层的角度来看,宠物热无疑也折射出现代老人晚年生活的寂寞与无奈。首先,人与宠物之间的关系,始终是一种单向的关系,我们不知道它们每天在想什么,却只是一厢情愿,把自己的想法和感受投射到宠物身上,细思之下,何尝不是老年人一种无奈的选择?其次,在人与宠物的关系中,人是占绝对主导地位的,人仿佛可以决定宠物的一切。这也是许多人把情感倾注于宠物身上的一个原因。而现实中无论亲子关系还是夫妻关系,都有太多的不确定感,甚至挫败感,忙碌的背后何尝不是对现实不如意的逃避?

最后,希望老年朋友们可以多发掘一点兴趣爱好,享受生命晚期的闲适与淡然,真正让自己的心灵得到成长,并不是只有养宠物才可以愉悦生活。另外,相信对于许多老人而言,养宠物只是一种退而求其次的选择,内心深处都渴盼着子女的陪伴,希望子女可以多抽出时间陪陪父母,给老人真正的情感的慰藉。(文章来源于公众号:北京市西城区平安医院,欢迎关注 )