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癌症免疫疗法重大突破!利用人体抗病毒反应抵抗癌症
2022-10-26

在一项新的研究中,德国研究人员开发出一种抵抗癌症的特洛伊木马方法:将病毒模拟物导入人体,让人体发起抗病毒免疫攻击。这种旨在激发人体自身的免疫防御抵抗疾病的治疗方法迄今为止只在三名癌症患者体内进行过测试,代表着免疫疗法取得的最新进展。

这种在实验室制造出来的特洛伊木马(即病毒模拟物)是由含有癌症RNA---一种基因编码形式--的纳米颗粒组成的,而且这些纳米颗粒是由脂肪酸膜包被着的。将这些纳米颗粒注射进病人体内来模拟病毒入侵,它们随后潜入特定的被称作树突细胞的免疫细胞中。这些树突细胞对嵌入到纳米颗粒中的RNA进行解码,转而触发癌症抗原产生。这些抗原随后激活抵抗癌症的T细胞,因而让人体全力出击,发起抗肿瘤攻击。

在小鼠体内开展实验后,三名晚期皮肤癌患者接受低剂量病毒模拟物治疗,作为在人体测试新药物的漫长和严谨过程的第一步。研究人员报道,这三名患者全部产生“强烈的”免疫反应。他们补充道,如果进一步的临床试验依然证实这种疗法有效果的话,那么这种方法可能有助为开发出人们极欲追求的针对所有癌症类型的“通用”疗法铺平道路。

这种新疗法被称作RNA疫苗---它模拟一种传染剂(infectious agent)和训练人体对它作出反应,因而正如一种预防性疫苗那样发挥作用。针对这项研究发表在Nature期刊上的一篇新闻与观点类型文章中,来自荷兰内梅亨大学医学中心的Jolanda de Vries和Carl Figdor写道,在这3名癌症患者中,“令人印象深刻地观察到免疫反应”。但是,他们提醒道,“它仍然处于初期阶段,还需要开展一项更加大型的随机试验来验证这些发现。”

免疫疗法已被用来治疗一些类型的癌症,但是迄今为止还没有通用疫苗---癌症治疗的圣杯(即最高目标)。不同于利用药物能够靶向治疗的病毒、细菌或真菌,癌细胞并不是入侵者,而是我们自己的细胞,这些细胞由于DNA损伤而陷入混乱。

这解释了为何它们大多数在体内循环流通,而不会遭受人体免疫系统的攻击。发现能够杀死患病细胞同时又不会伤害健康细胞的药物经证实非常困难。比如,化疗药物靶向作用于快速分裂的细胞,但是不能区分健康细胞和患病细胞。免疫疗法试图激活人体自身的免疫反应来杀死癌细胞,同时又不会杀死健康细胞。